Vierdelige opleidingscyclus actualia vermogensrecht (opleiding 4)
11/12/2018, 17u30

De hervorming van de erfbelasting. Wijzigingen na de hervorming van het erfrecht en evaluatie op vlak van successieplanning. Een analyse.

An Vander Aa, Ad Ultima / Ex Arte

Bright staat voor mij gelijk aan to the point, no-nonsense, degelijk advies en dat past perfect...

19/07/2012

Monopolie op een kleur. Maes trekt (voorlopig) aan het langste eind.

Eind april bracht AB Inbev haar nieuwe Jupiler Blue op de markt. Jupiler Blue is een variant van de 'gewone' Jupiler, maar met een lager alcoholpercentage.  Gezien de verkoop van Jupiler Blue wat tegenviel, werd het product opnieuw gelanceerd in een nieuw jasje.

En daar wringt net het schoentje. Sinds de lancering zou Alken Maes heel wat meldingen hebben ontvangen van consumenten die zich in de winkel van bier vergissen omdat eenzelfde blauwe kleur zou worden gebruikt als dat van Maes. Alken Maes is houder van een merkrecht op de typische blauwe kleur. Zij eiste zodoende dat de verpakking en vormgeving van de Jupiler Blue 2.0 zou worden aangepast. Volgens AB Inbev is er echter geen enkel risico op verwarring omdat de kleur en het lettertype duidelijk onderscheidend zouden zijn.

Alken-Maes bleef niet bij de pakken zitten, en stelde onmiddellijk een stakingsvordering in op basis van haar abstracte Benelux kleurmerk blauw. Als tegenreactie probeerde AB Inbev de nietigheid van het  kleurmerk af te dwingen o.a. omdat de blauwe kleur niet onderscheidend zou zijn.  In een bijzonder goed gemotiveerd vonnis veegt de Voorzitter van de Rechtbank van Koophandel te Brussel het verweer van AB Inbev van tafel, en geeft Maes over de volledige lijn gelijk.

De voorzitter oordeelt dat het blauwe kleurmerk door Maes zeer intensief wordt gebruikt door verkoop in grootwarenhuizen, op festivals en in cafés. Bovendien zou het gebruik teruggaan tot de jaren '60 en blijkt uit een marktonderzoek dat "65% van de ondervraagde personen onmiddellijk het blauwe kleurvlak in relatie tot bier visueel herkent als afkomstig van Maes", aldus de voorzitter. De conclusie is dat het blauwe kleurmerk van Maes in België is ingeburgerd en zodoende geldig is. Dit betekent de facto dat Maes voor bierproducten een monopolie kan doen gelden op het gebruik van blauw.   

Bijgevolg is het dominante gebruik van de blauwe tint door AB Inbev voor de Jupiler Blue een merkinbreuk. AB Inbev wordt bevel opgelegd om de Jupiler Blue binnen de maand uit de rekken te halen. AB Inbev blijft echter overtuigd van haar gelijk en meent dat er geen monopolie kan worden geëist op het gebruik van de kleur blauw voor bierverpakkingen. Wordt vervolgd in hoger beroep.